El D.O. ha de cumplir una serie de funciones a través de los profesores que lo integran. Respetando siempre la especialidad y competencia de cada profesor, en el seno del Departamento se compartirán y distribuirán esas responsabilidades. A continuación se desarrollan, en detalle, los aspectos principales de esas funciones:
a) Orientación educativa y profesional para los alumnos.
b) Colaboración y asesoramiento a los tutores en la planificación de actividades para el desarrollo de la función tutorial.
c) Colaboración con los tutores para prevenir y detectar dificultades educativas o problemas de aprendizaje que presenten los alumnos, e intervención para tratar de remediar dichas dificultades o problemas.
d) Colaboración con los demás Departamentos en la atención a los alumnos con problemas de aprendizaje y en el diseño y aplicación de programas de adaptación individualizados para alumnos que lo necesiten.
e) Intervención, de acuerdo con la normativa correspondiente, en las decisiones sobre evaluación y promoción de los alumnos que participen en programas de adaptación individualizada.
f) Asesoramiento a la Comisión de Coordinación Pedagógica, en los aspectos psicopedagógicos y metodológicos, para la elaboración del Proyecto Curricular .
g) Difusión, entre los alumnos, directamente o a través de los tutores, de información sobre el mundo laboral y salidas profesionales vinculadas a la Educación Secundaria.
h) Colaboración en la formulación del consejo orientador al término de la Educación Secundaria Obligatoria.

El D.O., por otra parte, tiene una especial responsabilidad en la función de asegurar las relaciones y la comunicación del centro con otras instituciones del sistema educativo y con el entorno social.